El invierno enfría el mercado del gas natural

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enero 27, 2020
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El invierno enfría el mercado del gas natural

El precio del gas natural cayó por debajo de 2 dólares por millón de unidades térmicas británicas (BTUs), su nivel más bajo en casi cuatro años, donde el exceso persistente de la oferta ha golpeado a los inversionistas y productores de energía. El precio de los futuros sobre el gas natural acumula una caída del 37,9% desde su último máximo relativo, marcado a mediados de noviembre en los 2,905 dólares.

En esta época del año a medida que las temperaturas caen y los propietarios suben sus termostatos suele aumentar el precio del crudo. En cambio, el precio del combustible para calefacción y electricidad ha caído a mínimos de varios años. El clima templado de este invierno se ha unido a un exceso de oferta del producto para llevar los precios del gas natural a niveles no vistos desde marzo de 2016.

La caída es todavía más abrupta si se compara con los máximos de cuatro años registrados en noviembre de 2018. Por aquel entonces, los precios del gas natural llegaron a acariciar el nivel de los 5 dólares (4,929 dólares por mmbtu). Desde dicha marca, su cotización se ha desplomado un 63,48%.

El auge del shale que transformó la industria energética de Estados Unidos ha inundado el mercado con gas natural en los últimos años, y los productores a menudo bombean el combustible como un subproducto de las operaciones de perforación petrolera. La disminución ha afectado a las acciones de las compañías de energía, lo que aumenta los llamados para que reduzcan la producción.

La Administración de Información de Energía de Estados Unidos predice que la producción de gas natural seco en el país aumentará un 2,9% en 2020. La caída de los precios ha llegado antes de lo previsto por analista y agrega aún más presión e incertidumbre a los productores de gas natural, cuyas acciones han sufrido una paliza en el último año.

Las acciones de EQT Corp., con sede en Pittsburgh, el mayor productor de gas natural del país, han caído más del 60% en los últimos 12 meses. Las acciones de Gulfport Energy Corp.  y Antero Resources Corp. se han desplomado alrededor del 80% en el último año, mientras que las acciones de Range Resources Corp.  han caído más del 65%.

La bonanza de un invierno más templado de lo que suele ser habitual no está ayudando a una de las materias primas más cíclicas del mercado y las perspectivas de una ralentización de crecimiento económico mundial tampoco alientan a pensar que la demanda de esta materia prima por parte del sector industrial vaya a aumentar. Los transportistas de gas natural deberían prepararse para la fuerte presión de los precios en las cadenas de suministro del sector.

«Veremos un cambio disruptivo y rápido para alinearnos con un nuevo sistema de cero carbono».

Tristan Smith of the University College London’s Energy Institute, a co-author of the report on shipping decarbonization

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