El paraíso tecnológico de Xi Jinping enfrenta vientos en contra

Xi, el viejo amigo de Biden, ya no es el hombre que alguna vez fue
noviembre 22, 2020
Los planificadores de China tienen éxito, pero ¿qué hay de China?
diciembre 5, 2020
Show all

El paraíso tecnológico de Xi Jinping enfrenta vientos en contra

Se supone que la Gran Área de la Bahía de China rivaliza con grupos como la Bahía de Tokio y San Francisco-Silicon Valley. Pero la desconfianza en Beijing está poniendo obstáculos.

En un nuevo centro de investigación y desarrollo de 400 acres en la costa sur de China, los ingenieros de Huawei Technologies Co. conversan, tocan sus teléfonos o se relajan en un pequeño tranvía eléctrico que los lleva entre edificios inspirados en diversos modelos de la Sorbona o el gran Universidades. Se mueven por barrios construidos al estilo de Versalles o la Italia del Renacimiento, pasando por algunos de los 3.000 empleados de jardinería y mantenimiento necesarios para mantener inmaculados los vastos parques.

Estamos a finales de julio, y en este campus corporativo similar a Disneyland, a aproximadamente una hora y media en automóvil de Hong Kong, Huawei parece disfrutar de la riqueza de su liderazgo en tecnología móvil 5G. Ninguna otra empresa ha hecho más para proyectar la imagen de una China tecnológicamente avanzada en el escenario internacional. Y ninguna otra empresa es un símbolo más grande del compromiso de China con el mundo exterior.

La ambición de Huawei de estar a la vanguardia de las tecnologías que definen el futuro ha llevado a la compañía a la mira de los Estados Unidos y otros gobiernos que la ven como un conducto para los objetivos geopolíticos del Partido Comunista Chino. A mediados de agosto, el Departamento de Comercio de EE. UU., Siguiendo las instrucciones del presidente Trump, dictó otra ronda de restricciones destinadas a cortar el acceso de Huawei a los chips informáticos disponibles comercialmente que necesita para fabricar estaciones base 5G y teléfonos inteligentes.

Las fortunas de la compañía de tecnología más grande de China por ingresos están entrelazadas con un vasto proyecto que ahora es la primera línea de la enorme guerra tecnológica entre EE. UU. Y China: el Área de la Bahía, una región a la que el presidente Xi Jinping le asignó la tarea de impulsar a la nación hacia la globalización. liderazgo tecnológico.

La capacidad de la GBA para innovar e integrarse lo suficiente para tener éxito en esa tarea se enfrenta al desafío más difícil hasta ahora de una reacción global liderada por Estados Unidos contra la tecnología china y la represión política de Beijing en Hong Kong. Si las empresas de GBA pueden superar los obstáculos que se les ponen en su camino, podrían determinar qué tan avanzada y próspera puede llegar a ser China bajo Xi.

El delta del río Perla, durante mucho tiempo una de las regiones más ricas y económicamente dinámicas de China y rebautizada por Xi como el Gran Área de la Bahía, se extiende desde las colinas boscosas alrededor de Zhaoqing en el noroeste hasta las torres de hormigón de la isla de Hong Kong en el sureste. Es el epicentro de la estrategia de Xi para lograr un estatus de altos ingresos, unir los antiguos centros coloniales de Hong Kong y Macao en la patria y completar lo que él llama el «rejuvenecimiento» de la nación china. Quiere que esta región de unos 70 millones de personas compita con los grupos de la Bahía de Tokio o San Francisco-Silicon Valley y el papel que desempeñan en el impulso de la innovación, el espíritu empresarial y el crecimiento.

MKT_GBA_02_CMS
Una vía fluvial atraviesa el campus de Huawei en Dongguan.
Fotógrafo: Kevin Frayer / Getty Images

Huawei refleja la gran visión de Xi para el delta del río Pearl. Pero a medida que aumenta la presión de la administración Trump, los ejecutivos de la compañía, que tuvo un récord de $ 122 mil millones en ventas el año pasado, muestran signos de reconocer el mundo cambiante y cada vez más estrecho en el que viven ahora.

Guo Fulin, un veterano de dos décadas en la compañía que dirigió parte de su negocio en Europa y ahora es su presidente de asuntos de medios internacionales, despliega una subestimación gnómica para describir la situación de Huawei. «La estrella en el cielo brillará hacia el oeste o hacia el este», dice, lo que significa que habrá oportunidades para Huawei, ya sea que Estados Unidos cierre la puerta de golpe o no. “No estamos apuntando a todos los clientes del mundo. Los clientes que elijan Huawei eventualmente vivirán mejor ”.

Con sus acciones (restringir las ventas de semiconductores de alta gama a Huawei, prohibir a los estadounidenses hacer negocios con la aplicación WeChat de Tencent Holdings Ltd.), Trump amenazó los ingresos y el desarrollo de productos en las empresas más innovadoras de China. La importancia de eso se magnifica por el momento de sus acciones, que se producen cuando China está mejorando sus industrias, con muchos sectores que aún necesitan la experiencia del extranjero para completar el desarrollo que Xi espera.

Los líderes de China mantienen su compromiso público con la economía mundial abierta y globalizada que ha beneficiado tan generosamente a la nación durante las últimas dos décadas. Pero Xi también está adoptando ideas de autosuficiencia que miran hacia adentro en un cambio hacia un modelo industrial menos integrado en las cadenas de suministro globales. Eso no redunda necesariamente en el interés de China, dice David Dollar, un ex emisario del Tesoro de Estados Unidos en el país que ahora es miembro senior de la Brookings Institution en Washington. “El peligro es si sientes que tienes que responder al proteccionismo estadounidense con proteccionismo chino”, dice. «Si sigue ese camino, entonces toda esta aspiración de convertirse en una economía más innovadora es bastante desesperada».

The Greater Bay Area strategy is rooted in an earlier time in Xi’s chairmanship that was all about China going out into the world through investment, acquisitions, and geopolitical partnership-building through initiatives such as the “Belt and Road” enterprise. First mooted by Shenzhen local authorities in 2014, and then elevated into a central government policy blueprint unveiled last year, the plan outlines the ambition to build a tech hub to “target the most advanced technologies and industries in the world.”

Far from Beijing and close to the open sea, the Pearl River Delta has long been China’s most mercantile and innovative place. The crowded islands that form Hong Kong and Macao remain separate jurisdictions even today, with their own laws, currencies, and political traditions shaped by the legacy of British and Portuguese colonialism. In Hong Kong, the differences between local society and the political culture across the border are a major source of friction, with hundreds of thousands of people in Hong Kong taking to the streets in often violent protests last year to push back against increased control by the Communist Party.

Standing among the futuristic towers of Shenzhen, just across the marshy borderland from Hong Kong, it’s easy to imagine the goal of technological leadership being within reach. In this city, mythologized as rising from a mere fishing village to a global metropolis within four decades, companies with a genuine claim to world leadership have their home.

More than a dozen Fortune Global 500 companies in the Guangzhou-Hong Kong-Shenzhen conurbation help drive a trillion-dollar economy that exports more than Japan does. The region spends double the national average on R&D, and Shenzhen alone accounts for more than a fifth of China’s high-end exports.

Huawei began in 1987 with its founder, Ren Zhengfei, repeatedly crossing the border, importing telephone switching gear from Hong Kong that he then resold to customers in China who were desperate for upgraded communications. Today the employee-owned company has sales in about 170 countries. At its corporate headquarters in Shenzhen, lavish reception rooms for visitors are modeled on Japan’s old Kyoto, with refreshments intended to make executives feel at ease before being pitched for deals on telecom hardware.

But the list of nations that see Huawei as a proxy for China’s geopolitical ambitions is growing. Following the U.S. lead, the U.K. is banning the company from its next-generation 5G networks and requiring that Huawei technology already installed in existing equipment be stripped out by 2027. Australia has shut the company out, as has Japan. India may curb Huawei and its tech neighbor in Shenzhen, ZTE Corp., from its networks as relations between the two states deteriorate.

This kind of tech decoupling could cost the world economy some $3.5 trillion in wasted output over the next five years, according to a report in July by Deutsche Bank AG. The costs arise from extra R&D, demand disruption, and supply chain rerouting that would become necessary if the current flow of know-how and parts—much of which already passes through China—shifts permanently.

Eso ya está sucediendo en Huawei y, más ampliamente, en China. Huawei dice que las sanciones de Trump promulgadas en mayo, que prohíben a las empresas que utilizan tecnología estadounidense suministrar a la empresa china, le cortan aproximadamente el 2% de sus piezas importadas, que no pueden obtenerse en otros lugares. Ser capaz de reemplazar completamente la tecnología perdida podría llevar a Huawei de cinco a ocho años más, dice; estimaciones externas apuntan a 10 años o más. Eso es «una gran pérdida para nosotros», dijo públicamente en agosto Yu Chengdong, director ejecutivo del grupo empresarial de consumo de Huawei.

Los líderes chinos han dicho con frecuencia que la presión externa hará que la nación redoble sus esfuerzos para ponerse al día tecnológicamente. Existe evidencia de que se está dando un impulso amplio para aumentar la capacidad de investigación y diseño. Las ofertas públicas iniciales de las empresas chinas de semiconductores habían recaudado un récord de $ 10 mil millones en agosto, ya que las empresas buscan localizar las cadenas de suministro.

Ese es exactamente el tipo de duplicación de esfuerzos que advierte Deutsche Bank, y no hay garantía de que las empresas locales puedan compensar lo que han perdido del exterior en el corto plazo. Eso podría dejar a GBA en la posición de ser un centro tecnológico líder dentro y para el mercado interno de China, pero no llega a desempeñar ese papel en el mundo.

Incluso cuando las acciones de Estados Unidos han perjudicado a algunas empresas de tecnología en el Área de la Bahía, la pandemia Covid-19 ha impulsado a otras. La sede de Shenzhen Mindray Bio-Medical Electronics Co. es una torre de 35 pisos de apariencia clínica apropiada en el distrito de Nanshan de Shenzhen. Fabrica, entre otros productos, las series SV800 y SV300 de ventiladores médicos vitales para el tratamiento de pacientes gravemente afectados por Covid-19.

Los tres fundadores de la compañía, incluido Li Xiting, un residente de Singapur que ya era el segundo hombre más rico de la ciudad-estado, habían agregado alrededor de $ 17 mil millones a su riqueza combinada este año a medida que aumentaba la demanda. El vicepresidente de Mindray, Huang Haitao, afirma que la empresa, que destina el 10% de los ingresos a I + D, tiene como objetivo entrar en el top 20 mundial de empresas de equipos médicos y ampliar las fronteras de la industria hacia la automatización y la inteligencia artificial.

Pero Mindray, que dice que su equipo médico se usa en el Hospital Johns Hopkins en Baltimore y en los campus de Mayo Clinic, puede que no sea inmune a los ataques estadounidenses para siempre. En agosto, como parte de su campaña presidencial, el candidato del Partido Demócrata, Joe Biden, prometió poner fin a la dependencia estadounidense del equipo médico chino. “Algunas partes de nuestro equipo se fabrican en EE. UU.”, Dice Huang. “Por el bien de la seguridad de la cadena de suministro, cumpliremos todas las leyes estadounidenses e internacionales. Al mismo tiempo, también estamos desarrollando activamente planes de respaldo, que incluyen la búsqueda de proveedores alternativos «.

La innovación en GBA está impulsada en gran parte por las empresas, no por las universidades, lo que hace que el ritmo del progreso sea más susceptible al ciclo económico y la suerte de cualquier empresa individual. Aquí no hay Berkeley ni Stanford. Las mejores mentes de China en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas aún se gradúan de las universidades de Tsinghua y Pekín en la capital y de la Universidad de Fudan en Shanghai, a miles de kilómetros de distancia.

Ese es un tema señalado por Eric Guo, científico jefe de inteligencia artificial de Guangdong Oppo Mobile Telecommunications Corp., el quinto fabricante de teléfonos inteligentes más grande del mundo. El ex investigador de Microsoft Corp., de 36 años, tiene un doctorado. de la Universidad Purdue en Indiana.

Sentado en oficinas corporativas que pronto serán reemplazadas por la sede diseñada por Zaha Hadid, Guo elogia la calidad de vida en Shenzhen. Señala que las sucursales de las universidades de primer nivel de China están llegando a Shenzhen, pero se necesita hacer más, porque la belleza y la eficacia de la investigación universitaria es que no está limitada por generar dinero a corto plazo. “Las universidades son los motores de la innovación”, dice.

A menos de 20 millas de distancia, en el centro de Hong Kong, fueron los estudiantes universitarios los que salieron a las calles durante el verano de 2019, protestando primero contra una ley que erosionaría la separación legal entre la ex colonia británica y el continente, y luego de manera más general. contra el gobierno de Beijing sobre la ciudad.

En muchos sentidos, Hong Kong está haciendo lo que siempre ha hecho: seguir haciendo negocios con China, y sigue siendo el embudo a través del cual la mayor parte de la inversión extranjera directa fluye hacia el GBA más amplio. Pero una gran parte de su población ve ahora los lazos más estrechos con el continente como un anatema, y ​​las crecientes tensiones han dividido a una comunidad que se esperaba que ayudara a unir la economía futura de GBA.

Eso no es un buen augurio para lo que muchos en la comunidad empresarial ven como las mejores oportunidades de crecimiento a largo plazo para Hong Kong o la Gran Área de la Bahía. «El papel de Hong Kong es lograr que las empresas de GBA se vuelvan globales, una especie de adaptador», dice Ben Simpfendorfer, fundador de la consultora Silk Road Associates. «Hong Kong necesita mantener su conectividad con los mercados internacionales».

Beijing todavía promete lealtad al principio constitucional de «un país, dos sistemas», pero la implementación de una ley de seguridad nacional el verano pasado generó una rápida respuesta de Estados Unidos, que eliminó un privilegio comercial especial de larga data que había disfrutado Hong Kong. Eso en sí mismo «profundiza el pesimismo» sobre las perspectivas comerciales a largo plazo en la ciudad, según un comunicado emitido por la Cámara de Comercio Estadounidense.

Los formuladores de políticas en Beijing están avanzando con medidas para garantizar que Hong Kong continúe desempeñando su papel como el centro financiero extraterritorial de la Gran Área de la Bahía. El llamado Wealth Management Connect, por ejemplo, se anunció en junio, permitiendo a los residentes de Hong Kong, Macao y Guangdong invertir a través de la frontera.

Pero la incertidumbre está aumentando. Nicholas Kwan, jefe de investigación del Consejo de Desarrollo Comercial de Hong Kong, destaca que sin un entorno empresarial y político abierto y conectado, la ciudad no puede desempeñar el papel que le corresponde en la estrategia más amplia. «No podemos simplemente ser parte de China», dice. «También tenemos que ser parte del resto del mundo».

Algunos dirían lo mismo del Gran Área de la Bahía. Como sucedió cuando Deng Xiaoping abrió la región a la inversión extranjera hace cuatro décadas, el dinámico sur de China ha recibido una vez más el papel de impulsar el ascenso de la nación. Pero en una era en la que China, como Huawei, está siendo desafiada por todos lados, los grandes proyectos de crecimiento económico como el GBA no tienen garantía de éxito, y los planes de Xi para la región ahora están en juego. —Con Edwin Chan, Gao Yuan, Venus Feng e Iain Marlow

Fuente: Black, J. (2020, 29 septiembre). Bloomberg – Are you a robot? Bloomberg. https://www.bloomberg.com/tosv2.html?vid=&uuid=317719f0-31b6-11eb-a12b-9f49c6db067f&url=L25ld3MvZmVhdHVyZXMvMjAyMC0wOS0yOS9zb3V0aC1jaGluYS1zLW1vbnVtZW50YWwtdGVjaC1yLWQtaHViLWhpdC1ieS1zdG9ybXMtb3Zlci10cmFkZS1ob25nLWtvbmc=

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *