Cuatro gigantes tecnológicos se preparan para una audición dura en la sonda antimonopolio de la casa

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julio 29, 2020
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Cuatro gigantes tecnológicos se preparan para una audición dura en la sonda antimonopolio de la casa

Los jefes ejecutivos de cuatro de las compañías tecnológicas más grandes de Estados Unidos enfrentarán un momento de ajuste de cuentas el miércoles en una extraordinaria aparición conjunta ante el Congreso que expresará preocupaciones bipartidistas de que están utilizando su dominio para aplastar a sus rivales a expensas de los consumidores.

El subcomité antimonopolio de la Cámara escuchará testimonios en vivo de Jeff Bezos de Amazon.com Inc., Mark Zuckerberg de Facebook Inc., Sundar Pichai de Alphabet Inc. y Tim Cook de Apple Inc. como parte de su investigación de un año sobre tecnología competencia de la industria. El panel está armado con más de un millón de páginas de documentos internos de la compañía reunidos como parte de su investigación.

El representante David Cicilline, presidente demócrata del panel, quería saber de los CEOs juntos mientras concluye su investigación sobre si las compañías están aplastando a sus rivales más pequeños y excluyendo la competencia. En un golpe de estado para Cicilline, la sesión marcará la primera vez que estos líderes tecnológicos aparecerán ante los legisladores juntos. También es el debut de Bezos en el estrado de los testigos.

La participación de los cuatro CEOs, quienes dirigen empresas con un valor combinado de casi $ 5 billones, indica el grado de presión que enfrentan de un público estadounidense cada vez más indignado por la incapacidad de la industria para controlarse. Es probable que se enfrenten a preguntas sobre si han hecho lo suficiente para contener las violaciones de la privacidad, la información errónea de las elecciones y la difusión de contenido racista y violento.

“No podrán simplemente quedarse sin tiempo o agacharse dando respuestas generales o evasivas”, dijo William Kovacic, un ex miembro de la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos que ahora es profesor en la Universidad George Washington.

Los republicanos probablemente expresen las preocupaciones compartidas por el presidente Donald Trump de que las empresas tienen un sesgo anticonservador. Bezos se ha convertido en un objetivo de Trump sobre su propiedad del Washington Post, que ha cubierto de cerca las debilidades de la administración.

La audiencia se produce cuando la pandemia de coronavirus deja a millones de trabajadores confinados en el hogar, padres y maestros más dependientes que nunca de las plataformas en línea de las compañías para ganarse la vida, comprar alimentos, mantenerse conectados y educar a sus hijos. Y la audiencia remota de video puede disminuir parte del espectáculo, privando a los legisladores de la oportunidad de reprender a los ejecutivos en persona y al mismo tiempo potencialmente creando problemas a medida que los participantes tiemblan con sus botones de silencio.

Las compañías enfrentan una variedad de quejas sobre sus prácticas comerciales, desde acusaciones de que Amazon abusa de su poder sobre los comerciantes externos que venden en su sitio hasta acusaciones de que Facebook adquiere compañías para eliminar potenciales rivales. Los críticos han afirmado que el dominio de búsqueda y publicidad en línea de Google le permite preferir sus propios productos y exprimir a los editores. Y algunos fabricantes de aplicaciones sostienen que Apple usa su control en dispositivos de alta gama para forzar a las aplicaciones a ingresar a su sistema de pago, extrayendo altas tarifas en el proceso y decidiendo cuáles sobreviven.

Las compañías, que se espera que anuncien ganancias el día después de la audiencia, también se han ido de compras este año, evitando el escrutinio de vigilancia. Todos declinaron o no respondieron las solicitudes de comentarios.

Aquí hay un vistazo a cómo la audiencia puede desglosarse por testigo:

Jeff Bezos de Amazon: ¿Jugador de mercado o árbitro, o ambos?

El hombre más rico del mundo está haciendo su debut ante el Congreso, dando a los legisladores un nuevo objetivo. Bezos debería esperar un duro asalto de parte de Cicilline, quien sostiene al gigante del comercio electrónico como el mejor ejemplo de cómo las empresas Big Tech usan su tamaño para priorizar sus propios intereses comerciales sobre las necesidades de los clientes.

Cicilline también ha cuestionado si un abogado de Amazon dijo la verdad en un testimonio anterior. Durante una audiencia el año pasado, Cicilline criticó a Amazon por socavar a los vendedores de terceros. Presionó a un abogado de la compañía, Nate Sutton , sobre la relación, lo que llevó a Sutton a negar que Amazon use datos de vendedores individuales para lanzar productos competidores.

Los informes posteriores de los medios de comunicación afirmaron que los empleados de la compañía hicieron exactamente eso, lo que provocó que Cicilline sugiriera que Sutton podría haber sido falso. Dijo que Bezos necesitaba aparecer para aclarar el asunto.

Amazon se enfrenta a las investigaciones antimonopolio de la FTC, California y la Unión Europea, que analizan el papel de la compañía como mercado, informó Bloomberg.

Los empleados de Cicilline incluyen a Lina Khan , quien ayudó a proporcionar el sustento intelectual de un movimiento para la aplicación renovada de la competencia con su beca legal en Amazon.

Mark Zuckerberg de Facebook: ¿protege la libertad de expresión o el negocio de publicidad digital?

El CEO que posiblemente provocó la mayor indignación entre los legisladores de ambos partidos, Zuckerberg ha sido un visitante frecuente de Capitol Hill en los últimos años.

Dio dos días de testimonio sobre las prácticas de privacidad de la compañía en 2018 como parte del escándalo de Cambridge Analytica, en el que una consultora política del Reino Unido con vínculos con la campaña presidencial de Trump recopiló datos sobre millones de usuarios del sitio sin su conocimiento. El año pasado, se enfrentó a legisladores escépticos sobre la moneda digital de la compañía, Libra.

Ahora Zuckerberg está lidiando con un boicot de anunciantes en curso liderado por grupos de derechos civiles debido a lo que dicen son sus fallas para abordar el racismo, la discriminación, la supresión de votantes y la desinformación electoral en su plataforma. Cicilline ha llamado a la política de Facebook de permitir a los políticos publicar anuncios que son demostrablemente falsos “una decisión comercial”, en lugar de una medida para proteger la libertad de expresión. La semana pasada, Facebook comenzó a agregar etiquetas de información de votación a las publicaciones sobre las elecciones de 2020 en Estados Unidos, incluidas las compartidas por Trump y el candidato demócrata Joe Biden.

Los demócratas pueden preguntar sobre las reuniones de Zuckerberg con Trump y si su enfoque de no intervención en el contenido engañoso está diseñado para apaciguar a la Casa Blanca, que ha prometido castigar a las compañías de redes sociales por su supuesto sesgo anticonservador.

Facebook es objeto de investigaciones federales antimonopolio por parte del Departamento de Justicia y la FTC, que comparten jurisdicción para la aplicación de las leyes de competencia, pero rara vez se duplican en los objetivos. También está bajo investigación por 45 fiscales generales del estado. Los críticos se han centrado en cómo la empresa extrae los datos del usuario para impulsar su operación publicitaria, así como su estrategia de adquisición.

El Congreso también ha estado haciendo preguntas sobre las compras de Instagram y WhatsApp por parte de Zuckerberg, así como si el tratamiento de Facebook de las aplicaciones que no compró, incluyendo Vine, Snapchat, FourSquare y TikTok, fueron esfuerzos para aplastar la competencia.

En respuesta, Zuckerberg se está preparando para argumentar que obstaculizar la innovación tecnológica estadounidense solo ayuda a China, que Facebook enfrenta amenazas de compañías como TikTok y que el éxito de las propiedades que adquirió fue el resultado de su inversión. Aunque Zuckerberg se ha enfrentado previamente a legisladores, su testimonio del miércoles será el primero centrado en la competencia antimonopolio.

Sundar Pichai de Google: mirando una demanda antimonopolio del Departamento de Justicia

Si bien Bezos y Zuckerberg pueden dibujar los fuegos artificiales más retóricos, Pichai puede enfrentar el peligro más inmediato con el Fiscal General William Barr a semanas de presentar una demanda antimonopolio del Departamento de Justicia contra Google por su dominio en el mercado de publicidad digital.

La compañía también está siendo investigada por una coalición de 48 estados liderada por el fiscal general de Texas Ken Paxton, quien también se está enfocando en anuncios digitales. Otros estados están estudiando el dominio de la compañía en la búsqueda en línea y su sistema operativo móvil. Algunos de ellos también podrían unirse al caso del Departamento de Justicia.

Google ha argumentado que los reguladores deberían establecer una definición amplia del mercado de anuncios, incluida la televisión. La compañía también ha señalado el desafío insurgente de Amazon para el gasto en publicidad digital.

Google también enfrenta críticas por la forma en que recopila datos y cómo maneja la desinformación en servicios como YouTube. El acuerdo de Google de $ 2.1 mil millones para el fabricante de dispositivos Fitbit Inc. se está sometiendo a una revisión antimonopolio extendida, una adquisición considerada como una prueba para los reguladores.

Aunque Pichai testificó previamente ante el Comité Judicial en 2018 sobre el sesgo anticonservador, puede ser mejor recordado en el Congreso por la silla vacía detrás de la placa de identificación de “Google” cuando enfureció a los legisladores a principios de ese año al saltarse una audiencia del Comité de Inteligencia del Senado sobre elecciones extranjeras. intromisión.

Tim Cook de Apple: maestro de la desviación en medio de la sonda App Store

De todos los CEO, Tim Cook ha sido el más exitoso en desviar el escrutinio de Washington. Forjó fuertes relaciones con la Casa Blanca, apareció en los consejos de negocios con Trump y presionó los intereses comerciales de la compañía. Apple ha evitado en gran medida las acusaciones de los conservadores sobre el prejuicio liberal. Cook también ha esquivado el tipo de críticas que los demócratas han lanzado contra Zuckerberg por cortejar a los republicanos.

Si bien se ha mantenido al margen del fuego cruzado político, Apple es objeto de una investigación antimonopolio del Departamento de Justicia en busca de normas que exijan que muchos fabricantes de aplicaciones utilicen el sistema de pago de la compañía, informó Bloomberg. Los fabricantes de aplicaciones como Spotify Technology SA están levantando banderas rojas, particularmente en Europa, con quejas sobre las tarifas que Apple cobra en su App Store, especialmente cuando la compañía tiene ofertas competidoras.

Apple defendió las tarifas que cobra a los desarrolladores que venden software y servicios a través de su App Store, diciendo recientemente que el recorte del 30% es una práctica estándar de la industria y “es similar en magnitud a las tasas de comisión cobradas por muchas otras tiendas de aplicaciones y mercados de contenido digital”.

Cook testificó previamente en 2013 sobre el pago de impuestos de Apple, aunque no ha comparecido ante el Congreso durante la reacción violenta al poder tecnológico que creció durante la presidencia de Trump.

Fuente: bloomberg.com

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