¿Qué tan grande es la economía de China? Big Mac sugiere que la economía de China es más grande de lo que piensa el Banco Mundial

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julio 20, 2020
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¿Qué tan grande es la economía de China? Big Mac sugiere que la economía de China es más grande de lo que piensa el Banco Mundial

La economía de Estados Unidos no superó en tamaño a China hasta la década de 1880, según el Proyecto Maddison de la Universidad de Groningen. Los dos ahora rivalizan entre sí nuevamente. Debido a que los trabajadores de China son 4.7 veces más numerosos que los de Estados Unidos, solo necesitan ser una fracción de la productividad para superar la producción de Estados Unidos. No menos de 53 países ya tendrían un PIB más grande que Estados Unidos si fueran tan poblados como China.

En 2019, los trabajadores de China produjeron más de 99 billones de yuanes en bienes y servicios. Estados Unidos produjo $ 21.4 billones. Desde que 6,9 ​​yuanes compraron un dólar el año pasado, en promedio, el PIB de China valía solo $ 14 billones cuando se convirtió en dólares a tasas de mercado. Eso todavía estaba muy por debajo del de Estados Unidos.

Pero 6,9 yuanes se extienden más en China que un dólar en Estados Unidos. Un ejemplo es el McDonald’s Big Mac. Cuesta unos 21,70 yuanes en China y $ 5,71 en Estados Unidos, según los precios recaudados por The Economist. Según esa medida, 3,8 yuanes compran tanto como un dólar. Pero si ese es el caso, entonces 99 billones de yuanes pueden comprar hasta $ 26 billones, y la economía de China ya es considerablemente más grande que la de Estados Unidos.Motivado por esta lógica, The Economist ha comparado el precio de las Big Macs en todo el mundo desde 1986. El resultado es un indicador aproximado del poder adquisitivo de las monedas. Sugiere que muchas monedas están subvaluadas, en relación con el dólar, en los mercados de divisas (ver gráfico). Algunos, como el franco suizo, están sobrevalorados. La libra libanesa estaba subvaluada hasta que la inflación se disparó a fines del año pasado, lo que elevó los precios locales incluso cuando la libra esterlina permaneció vinculada al dólar. Solo Big Mac subió un 38% en el precio.

Cada pocos años, el Banco Mundial se embarca en un esfuerzo mucho más sistemático para medir el poder adquisitivo mediante la comparación de miles de precios en todo el mundo. Los resultados pueden ser sorprendentes. Su encuesta de precios en 2011, publicada hace seis años, mostró que China era más barata de lo que se pensaba anteriormente y, por lo tanto, su economía era mucho más grande. Con base en estas estimaciones, el FMI calculó que su PIB superó al de Estados Unidos en 2014 y fue un 27% mayor en 2019.


Muchos observadores, sin embargo, saludaron estas estimaciones con escepticismo. En 2010, una encuesta informal realizada por un periodista en Caixin, una revista financiera, señaló que varios artículos eran más caros en Hangzhou que en su ciudad hermana Boston. (Comparó manzanas con manzanas y descubrió que la variedad Golden Delicious era un 37% más cara en la ciudad china).


Los escépticos obtuvieron cierta reivindicación en mayo cuando el Banco Mundial lanzó su último ejercicio de comparación de precios. Descubrió que las cosas eran aproximadamente un 17% más caras en China, en relación con Estados Unidos, de lo que se pensaba anteriormente. De golpe, el PIB de China cayó en más de $ 3.2 billones. Las estimaciones sugieren que China no superó la economía de Estados Unidos hasta 2016.¿Pero son estas nuevas estimaciones más sólidas que los esfuerzos anteriores? Comparar precios en todo el mundo está lleno de dificultades. Un artículo puede ser un elemento básico en un lugar y un manjar en otro. El Banco Mundial también debe decidir cuánto peso dar a cada artículo. Eso depende de los hábitos de compra, que difieren, en parte porque los precios difieren. Es fácil dar vueltas en círculos.

Por lo tanto, podría ser útil verificar los resultados del Banco Mundial con un criterio más crudo, como el precio de una Big Mac. Nuestro índice sugiere que el banco ahora, en todo caso, subestima el poder

adquisitivo de la moneda china y, por lo tanto, su tamaño económico. McDonald’s fue una vez un símbolo del poder económico de Estados Unidos. Ahora, la Big Mac muestra cómo se está superando su poder.

Fuente: defence.pk

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