Corea del Sur da lecciones al mundo con su estrategia para vencer al coronavirus

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Corea del Sur da lecciones al mundo con su estrategia para vencer al coronavirus

Mientras Estados Unidos y otros luchan, la rápida respuesta de Seúl mantiene a raya a COVID-19

El nuevo brote de coronavirus de Corea del Sur parecía una vez sombrío, con nuevos casos que se disparan a diario y un grupo masivo de infecciones, lo que lo convierte en el país más afectado fuera de China.

La enfermedad explotó repentinamente en Corea del Sur el 18 de febrero. El número de casos se multiplicó 180 veces en dos semanas, y los casos diarios superaron los 909 el 29 de febrero. Pero la tendencia preocupante se revirtió rápidamente. A partir del 6 de marzo, Corea del Sur comenzó a informar un número decreciente de casos nuevos, y los aumentos diarios se redujeron a decenas. Hasta el lunes, Corea del Sur había registrado 9,786 infecciones.

En otros lugares, la crisis de COVID-19 ha empeorado. En los Estados Unidos, donde se detectó el primer caso el 20 de enero, el mismo día que Corea del Sur, las infecciones totales superaron los 163,000 el 31 de marzo, con al menos 2,860 muertes. En España, el total de casos llegó a 85,195, sumando más de 6,398 de la noche a la mañana. En Italia, el nuevo punto caliente del brote, las infecciones superaron los 101,000 con más de 11,000 muertes.

A nivel mundial, más de 857,000 personas han contraído COVID-19 y 42,000 han muerto, según la Universidad Johns Hopkins. Para detener la propagación viral, los gobiernos están recurriendo a medidas draconianas, desde cerrar ciudades hasta cerrar fronteras.

Pero Corea del Sur ha demostrado que hay otra forma de controlar la enfermedad. Las empresas en todo el país han continuado en gran medida, y ninguna ciudad ha sido cerrada. Con la disminución de los nuevos casos, la vida en Corea del Sur está volviendo a la normalidad.

Más importante aún, el país tiene una de las tasas de mortalidad más bajas del mundo con solo el 1%, en comparación con la tasa global del 3,4% estimada por la Organización Mundial de la Salud a principios de marzo.

Los funcionarios coreanos atribuyen esto a una estrategia llamada CONFIANZA: transparencia; cribado robusto y cuarentena; pruebas únicas pero universalmente aplicables y; estricto control y tratamiento.

Corea del Sur aprendió la importancia de la preparación por las malas después del brote de 2015 del síndrome respiratorio de Oriente Medio. Un solo caso importado de MERS provocó una cadena de transmisiones que infectaron 186 y mataron a 36. Casi 17,000 personas fueron puestas en cuarentena, y el gobierno fue severamente criticado por su lenta respuesta.

Cuando COVID-19 surgió en China a fines del año pasado, Corea del Sur comenzó a movilizar recursos para un brote. El país probó el virus al ritmo más rápido del mundo, permitiendo la detección temprana, el aislamiento efectivo y el tratamiento oportuno para reducir las muertes.

Otros países, como Canadá, Alemania y los EE. UU., Ahora están copiando su introducción de estaciones de prueba de manejo, que permiten a los trabajadores de la salud tomar muestras para detectar el virus sin que las personas salgan de sus automóviles.

Según datos del gobierno, Corea del Sur tiene la capacidad de evaluar a 12,000 personas por día en promedio, con una capacidad máxima de hasta 20,000 por día. Los resultados de la prueba generalmente están disponibles dentro de seis a 24 horas. Para el 20 de marzo, el país había evaluado a más de 300,000 de su población de 51 millones de personas, o más de una de cada 200.

Por el contrario, los EE. UU., Con una población más de seis veces mayor que la de Corea del Sur, pueden haber evaluado solo a unas 170,000 personas hasta el 23 de marzo, según la Dra. Deborah Birx, miembro de la Fuerza de Tarea de Coronavirus de la Casa Blanca.

“El gobierno de Corea del Sur respondió rápidamente y tomó medidas efectivas después de la aparición de súper spreaders”, dijo Huang Yanzhong, investigador de salud pública del Consejo de Relaciones Exteriores de Estados Unidos. Las pruebas masivas son un factor importante para detener el virus y jugaron un papel decisivo en el control de la epidemia en una etapa temprana, dijo Huang.

Aunque el país informó 152 casos nuevos el 19 de marzo y la aparición de nuevos grupos durante la semana pasada, el manejo del brote por parte de Corea del Sur es un modelo de acción temprana y contención rápida, dijeron expertos. Una mirada al desempeño del país en los últimos dos meses puede proporcionar lecciones para otros países.

Reacción temprana

Las noticias de una neumonía desconocida que emerge en la ciudad de Wuhan, en el centro de China, salieron a la luz alrededor del 31 de diciembre. Tres días después, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Corea, o KCDC, establecieron un equipo de emergencia para estudiar la enfermedad.

El 8 de enero, Corea del Sur informó su primer caso sospechoso: un chino de 36 años de la provincia de Gyeonggi que había visitado Wuhan a mediados de diciembre. El paciente, que mostró síntomas similares a la neumonía, luego dio negativo para el coronavirus, pero el incidente hizo sonar las alarmas.

Las autoridades surcoreanas intensificaron sus esfuerzos a partir del 16 de enero para evaluar a las personas que habían visitado Wuhan, ya que se reportaron infecciones en Tailandia y Japón.

El primer caso se confirmó el 20 de enero y se informó públicamente, el mismo día que Beijing y Guangzhou informaron sus primeros casos. El KCDC inmediatamente elevó su nivel de alerta. Al mismo tiempo, las autoridades comenzaron a rastrear la salud de unas 3.000 personas que habían viajado a Wuhan en los últimos 14 días, y los legisladores se movieron para revisar las leyes para ayudar en los esfuerzos de control de enfermedades.

Tras el cierre de Wuhan el 23 de enero, el KCDC envió un equipo de expertos a la ciudad para estudiar el brote. Mientras tanto, la construcción de una red masiva de pruebas de virus comenzó en Corea del Sur, involucrando un esfuerzo conjunto entre instituciones privadas y públicas. Entró en funcionamiento a principios de febrero.

El brote de COVID-19 es la primera prueba importante para el sistema de control de enfermedades de Corea del Sur desde una revisión provocada por el brote de MERS de 2015. La renovación le dio al KCDC una mayor autoridad en el manejo de epidemias y equipó a los hospitales con instalaciones adecuadas de cuarentena y pruebas de patógenos.

El sistema demostró ser efectivo. En el mes posterior al primer caso confirmado de Corea del Sur, el aumento diario de infecciones se mantuvo en menos de cuatro, y no se informaron casos entre el 12 y el 15 de febrero. Para el 16 de febrero, el número de infecciones totales había alcanzado 30 – 14 viajeros entrantes y 16 de sus contactos cercanos. El 18 de febrero, el presidente Moon Jae-in predijo que el brote “desaparecería en poco tiempo”.

Pero habló demasiado pronto. Al día siguiente, Corea del Sur reportó un registro de 20 casos nuevos, incluidos 14 vinculados a un grupo religioso conocido como la Iglesia de Jesús Shincheonji en Daegu, la tercera ciudad más grande del país después de Seúl y Busan.

El día anterior, Corea del Sur había diagnosticado a su paciente número 31 de COVID-19, que pronto sería conocido como el “súper esparcidor” del país. La mujer de 61 años, que no había viajado al extranjero desde diciembre, era parte de la congregación masiva de la Iglesia Shincheonji y había entrado en contacto con más de 1,000 personas.

El 20 de febrero, Corea del Sur agregó 53 casos nuevos, más que el recuento total del mes anterior. De las nuevas infecciones, 23 estaban relacionadas con el Paciente 31. Desde entonces, nuevos casos aumentaron todos los días, y el número total aumentó más del doble en la semana entre el 29 de febrero y el 7 de marzo.

Todavía no está claro quién fue el primer paciente en la Iglesia Shincheonji, pero la extensa red de la organización de 210,000 miembros en todo el país permitió que el virus se propagara a la velocidad del rayo. El 25 de febrero, el gobierno comenzó a evaluar a todos los miembros de la Iglesia Shincheonji. Hasta el 3 de marzo, 13,241 miembros informaron síntomas. En Daegu, 4,328 miembros fueron evaluados, con un 62% de resultados positivos.

El 3 de marzo, el presidente Moon declaró la guerra al estallido.

Hacerse la prueba

Song Qiao, una mujer china en Corea del Sur, recibió un aviso de una clínica comunitaria pidiéndole que se mantuviera aislada después de que una de sus amigas en la Iglesia Shincheonji fuera confirmada como infectada. Durante su cuarentena, Song recibió llamadas diarias de la clínica para preguntarle sobre su condición. Varios días después, ella dio negativo para el virus.

“El gobierno de Corea del Sur actuó rápidamente en la búsqueda y prueba de pacientes sospechosos”, dijo Song. “Cuando se confirma un caso, se rastrea a todas las personas y lugares que tuvieron contacto con el paciente”.

Desde el brote, Corea del Sur ha establecido 118 laboratorios y 633 sitios de prueba, incluidas clínicas de autocine e instalaciones emergentes, formando una vasta red para pruebas públicas rápidas y accesibles. Dos semanas después de que el brote se intensificó a fines de febrero, se realizaron pruebas a 120,000 personas.

Jin Yong Kim, un médico coreano de enfermedades infecciosas, dijo que la decisión del país de realizar pruebas masivas efectivamente suprimió el virus altamente infeccioso. La evaluación a gran escala permite que el tratamiento temprano y las medidas de cuarentena se implementen de manera oportuna, dijo.

En comparación con el brote de MERS, cuando el contagio se produjo principalmente en hospitales, COVID-19 presenta un mayor riesgo de transmisión comunitaria. Las autoridades surcoreanas se dieron cuenta rápidamente de la diferencia y cambiaron la estrategia de control a pruebas masivas, dijo Kim.

Corea del Sur estaba bien preparada para el cambio. Cuando los científicos chinos publicaron por primera vez la secuencia genética del nuevo coronavirus en enero, las compañías surcoreanas comenzaron a desarrollar y almacenar kits de prueba, incluso antes de que el país descubriera su primer caso.

El gobierno aprobó el primer kit de prueba el 4 de febrero, realizado por Kogene Biotech Co., con sede en Seúl, después de que el país hubiera reportado solo 16 casos. Según los medios de comunicación de Corea del Sur, hasta el 16 de marzo, cuatro compañías nacionales habían obtenido la aprobación para producir kits de prueba y comenzar la producción en masa. Desde entonces, su capacidad total ha satisfecho la demanda interna, y los fabricantes dicen que planean exportar sus kits.

“Las experiencias de Corea del Sur mostraron cómo una buena coordinación entre el sector estatal y privado puede beneficiar los esfuerzos para detectar y contener la enfermedad”, dijo Huang del Consejo de Relaciones Exteriores de Estados Unidos.

Las pruebas masivas son la clave que ayudó a Corea del Sur a controlar el brote y reducir las muertes, dijo Stanley Perlman, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Iowa. Pero tales medidas podrían llevarse a cabo en parte debido al territorio relativamente pequeño de Corea del Sur, y será un desafío para países grandes como China y Estados Unidos, dijo Perlman.

Corea del Sur también adoptó rigurosas medidas de cuarentena para prevenir la propagación del virus. Estas medidas provienen de las dolorosas lecciones aprendidas en Daegu, que tiene casi las tres cuartas partes de todos los casos en el país.

Al igual que en los primeros días en Wuhan, los hospitales en Daegu estaban abrumados, lo que resultó en numerosas muertes debido a retrasos en el tratamiento, dijeron epidemiólogos locales. Mientras tanto, a muchos pacientes con síntomas leves se les dijo que se pusieran en cuarentena en casa, causando grupos de infecciones entre los miembros de la familia.

El 1 de marzo, Daegu tenía 2.569 pacientes confirmados. Pero solo 898 de ellos fueron hospitalizados y el resto se quedó en casa. El mismo día, el gobierno de Corea del Sur emitió una nueva guía para COVID-19, incluida la instalación de instalaciones dedicadas para recibir pacientes en diferentes etapas de la enfermedad para reducir la carga en los hospitales, similar a los hospitales improvisados construidos en Wuhan.

Desde entonces, los hoteles y los dormitorios de las empresas se han reservado para su uso como salas improvisadas y centros de cuarentena para poner a las personas sospechosas de la enfermedad o aquellas con síntomas leves bajo observación centralizada.

Las pruebas masivas y las estrictas medidas de cuarentena permitieron a Corea del Sur frenar el brote sin cerrar las ciudades y prohibir los viajes. A pesar de las diferencias sociales y culturales, las medidas de control de epidemias de Corea del Sur se pueden implementar en otras partes del mundo, dijo Jeremy Rossman, un virólogo de la Universidad de Kent.

Guerra inacabada

La batalla contra una pandemia mundial apenas puede depender de un solo país. El 13 de marzo, China y Corea del Sur formaron un grupo de trabajo conjunto para controlar COVID-19 a través de la coordinación de la investigación en aduanas, control de enfermedades y tratamiento. Cuatro días después, Japón se unió a la asociación.

Si bien el brote en los países asiáticos más afectados ha mostrado signos de disminución, los expertos advierten que es demasiado temprano para relajarse ya que persisten los riesgos de nuevas infecciones.

Los casos de Corea del Sur continuaron a la baja, con infecciones diarias que cayeron a menos de 100 a partir del 7 de marzo. Sin embargo, eso terminó con un repunte el 19 de marzo, cuando se reportaron 152 nuevas infecciones, incluido un grupo en un hogar de ancianos Daegu. La semana anterior, otro grupo de casos apareció cerca de un centro de llamadas en Seúl.

La aparición de nuevos grupos y fuentes desconocidas de infección indica una transmisión comunitaria no detectada, dijo Chun Byung-Chul, epidemiólogo de la Universidad de Corea en Seúl.

“Mientras haya incertidumbres, no podemos decir que el brote haya alcanzado su punto máximo”, dijo Chun.

Corea del Sur ha intensificado las medidas para abordar un posible empeoramiento de la epidemia. Desde el 16 de marzo, el país comenzó a evaluar a todas las personas que llegan a los aeropuertos, incluidos los coreanos.

La propagación de COVID-19 se ha ralentizado en Corea del Sur y China en gran parte debido al estricto distanciamiento social y la higiene pública, dijo el médico Jin.

“Nos ganó un tiempo precioso para revisar nuestros esfuerzos para prepararnos para un nuevo brote”, dijo Jin. “El enemigo que más tememos no es el virus, sino el próximo aumento que debemos enfrentar sin cambiar nuestro estilo de vida actual”.

Fuente del texto: Caixin

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