La industria educativa de más de $600 mil millones obligada a recurrir a la educación en línea

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La industria educativa de más de $600 mil millones obligada a recurrir a la educación en línea

A medida que la pandemia cierra los campus, las escuelas se esfuerzan por brindar educación a distancia.

Analisa Packham, una economista que estudia salud y educación parecería ideal para enseñar en la edad de Covid-19. Sin embargo, el fin de semana pasado, la profesora asistente de 30 años de la Universidad de Vanderbilt en Nashville se dio cuenta de que tenía mucho que aprender: sobre tecnología.

Packham aprendió dos programas de software populares para videoconferencia, Zoom y Kaltura. Ella planea mantener el horario de oficina a través de Skype y producir videos de TikTok para explicar la importancia de los cupones de alimentos en la actual crisis económica. Ya grabó una video conferencia para sus 41 estudiantes, pero está lejos de estar satisfecha con eso. “Si yo fuera estudiante, no me gustaría ver esto”, dice ella.

Estados Unidos tiene 1,5 millones de miembros de la facultad y, al igual que Packham, el 70% nunca había enseñado un curso virtual, según el investigador de tecnología educativa Bay View Analytics. Para promover el distanciamiento social durante la pandemia, las universidades están enviando a los estudiantes a casa en masa para aprender en sus computadoras portátiles. En cuestión de semanas, a medida que terminan las vacaciones de primavera, la industria de la educación superior de más de $600 mil millones debe recurrir repentinamente a un enfoque que muchos han resistido durante bastante tiempo: la educación en línea.

Los evangelistas de la educación a distancia han elogiado su promesa de mayor acceso y menores costos. Esperan que la crisis pueda estimular a las instituciones renuentes a registrarse completamente en la web, pero también temen un posible desastre si las cosas van mal.  “Las escuelas que históricamente no han adoptado la educación en línea ahora se ven obligadas a hacerlo”, dice Michael Horn, cofundador del Instituto Clayton Christensen para la Innovación Disruptiva y consultor de educación superior. “En lugar de convertirse en un momento culminante para la educación en línea, esta crisis podría provocar una reacción violenta”.

La nación ha tenido una experiencia previa con educación de emergencia masiva. Eso fue después de la devastación del huracán Katrina en 2005, que interrumpió a unas 20 universidades. El Consorcio Sloan, una asociación de universidades que apoya la educación en línea, ofreció clases virtuales gratuitas provenientes de más de 100 escuelas.

El llamado Semestre Sloan matriculó a más de 1,700 estudiantes, ayudando a muchos a seguir su curso con sus estudios. Aun así, los profesores perdieron el rastro de los estudiantes que abandonaron mientras luchaban por encontrar un lugar seguro para vivir o descubrieron que no podían concentrarse en su trabajo. “Los mayores problemas fueron los problemas de” la vida sucede “”, dice el director de Bay View Analytics Jeff Seaman, quien trabajó en el consorcio en ese momento.

En ese desastre, muchos estudiantes podrían, al menos, depender de familiares y amigos más allá de Louisiana y la Costa del Golfo; hoy no es así, cuando el virus está causando estragos en todo el mundo. Y los estudiantes pobres o aquellos que viven en regiones remotas con acceso a Internet irregular sufrieron entonces, un desafío que enfrentan los educadores hoy en día.

La educación en línea ha crecido constantemente. Según la firma de investigación y consultoría Eduventures, unos 2,4 millones de estudiantes universitarios, o el 15% del total de estudiantes universitarios en todo el país, estudiaron completamente en línea en el otoño de 2019. Otros 3.6 millones se inscribieron en uno o más cursos en línea mientras estudiaban en el campus. “Hace veinte años, prácticamente no había nada”, dice Brad Farnsworth, vicepresidente del Consejo Americano de Educación, que representa a las universidades.

Muchas universidades ya ofrecen algunas clases en línea para estudiantes en el campus cuando los cursos no se ajustan a sus horarios, o para liberar a los profesores para que puedan concentrarse en sesiones más pequeñas. Y muchas escuelas usan un “sistema de gestión del aprendizaje” de compañías como Blackboard Inc. o Instructure Inc., que opera una plataforma popular llamada Canvas. Los estudiantes pueden iniciar sesión para acceder a los materiales del curso, entregar tareas, ver sus calificaciones y conversar en línea.

Pearson, John Wiley & Sons y otras editoriales crean programas en línea más personalizados para las universidades, lo que ayuda a desarrollar el plan de estudios y reclutar estudiantes. También lo hace 2U Inc., que trabaja con escuelas conocidas como Georgetown, Northwestern, la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y la Universidad del Sur de California.

Dichas ofertas pueden requerir millones de dólares en inversiones, según Trace Urdan, director gerente de Tyton Partners, una firma de consultoría y banca de inversión centrada en la educación. Y algunos docentes se han enfurecido por los contratos con empresas de tecnología educativa que permiten a las empresas conservar el 50% o más de los ingresos de las clases. En algunas configuraciones, los estudiantes aprenden a su propio ritmo, inician sesión a voluntad y chatean en línea. En otros, los profesores imparten clases en tiempo real, donde los estudiantes pueden hablar a través de videos y prácticamente levantar la mano.

Un puñado de instituciones, incluidas las principales universidades públicas y organizaciones privadas sin fines de lucro, como la Universidad Southern New Hampshire, inscriben a un número desproporcionado de estudiantes en línea de EE. UU., Lo que los convierte en una posición ideal para este entorno. El otoño pasado, la Universidad Estatal de Arizona inscribió a 45,000 estudiantes en línea, en su mayoría estudiantes de pregrado, más que el número total que asiste personalmente a la Universidad de California en Berkeley.

Un quinto de trabajo para Starbucks Corp., que paga su matrícula. Phil Regier, el decano de ASU que supervisa estas iniciativas, dice que las escuelas que de repente adoptan el aprendizaje virtual enfrentarán nuevos desafíos, como ofrecer pruebas de forma segura para evitar hacer trampa y llamar la atención de los estudiantes. “Aquí está la primera lección”, dice. “No hay nada más aburrido que un video de 45 minutos. Son horribles; nadie puede superarlos”.

Los estudios han llegado a conclusiones mixtas sobre la eficacia de los cursos en línea, que varían ampliamente en calidad. Las preocupaciones incluyen bajas tasas de finalización, especialmente entre los estudiantes menos privilegiados y menos preparados. Con algunas excepciones notables, como los títulos de maestría en informática en línea de aproximadamente $7,000 de Georgia Tech, las instituciones a menudo cobran casi lo mismo por un título en línea que en persona, lo que socava la promesa de menores costos a través de la tecnología.

El aprendizaje a distancia data de los cursos por correspondencia por correo postal del siglo XIX y ha tenido una reputación dudosa, a menudo por buenas razones. Después de que el gobierno en 2006 eliminó las disposiciones antifraude que prohibían la ayuda federal para programas completamente en línea, las compañías con fines de lucro, muchas de ellas cotizadas en bolsa, se lanzaron a la refriega.

Las compañías, como Corinthian Colleges Inc. y la Universidad de Phoenix de Apollo Education Group Inc., dijeron que se estaban acercando a estudiantes minoritarios de bajos ingresos mal atendidos por el establecimiento educativo. Pero, de hecho, muchos estaban vendiendo costosos grados de valor cuestionable, dejando a los estudiantes con una deuda aplastante, encontraron investigadores del gobierno. Después del escrutinio de los medios y las investigaciones del Congreso, ese mercado comenzó a colapsar hace una década, y las universidades estatales y sin fines de lucro tradicionales intensificaron sus juegos en línea.

Muchas universidades de élite, incluidas las pequeñas escuelas de artes liberales, se han resistido a las clases en línea. Siempre han justificado su costo, que puede superar los $ 70,000 al año, al anunciar sus clases pequeñas, la tutoría de los profesores y las actividades extracurriculares. Pero el coronavirus los está obligando a adoptar el aprendizaje a distancia durante el resto del año escolar.

Los estudiantes y las familias tampoco están entusiasmados con la perspectiva, incluso después de que algunas escuelas, incluidas Harvard, Princeton y Middlebury, ofrecieron reembolsos de alojamiento y comida. A Amelia Pollard, una joven de 21 años de Middlebury, su historia de profesora de conservadurismo estadounidense ya le ha dicho que el horario programado del seminario ya no funcionará porque la escuela de su propio hijo pequeño cerró debido al virus. “Hay muchas partes móviles que no se anticiparon”, dice Pollard.

Las clases de ciencias y música de laboratorio presentan desafíos especiales. Nora Heaphy, una joven de 20 años en Yale, espera que su clase de lengua árabe esté bien en línea, pero no está segura de su curso introductorio de física. “Eso va a ser difícil, principalmente porque yo y muchos otros estudiantes dependemos en gran medida de las horas de oficina y los pasillos de estudio para completar la tarea”, dice ella. “No sé cómo va a funcionar eso”.

Fuente del texto: Bloomberg

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