La industria farmacéutica y el negocio detrás de la pandemia

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La industria farmacéutica y el negocio detrás de la pandemia

La crisis sanitaria generada por la rápida propagación del coronavirus 2019-nCoV, desde que estallara el brote de Wuhan (China), y su impacto en la economía mundial, está poniendo a prueba también a la industria biofarmacéutica y la búsqueda de un fármaco que pueda neutralizar los efectos de una enfermedad que hasta el momento se ha cobrado la vida de más de 14 mil personas en todo el mundo y afecta hoy a 172 países, con más de 343 mil casos infectados.

Los países con más número de personas positivas al coronavirus son los siguientes (23/03/2020):

Fuente: Organización Mundial de la Salud

Las compuertas del dinero se han abierto para el primero que sea capaz de encontrar un tratamiento eficaz contra el virus. Investigadores de todo el mundo se adentran en una carrera contrarreloj para hallar una vacuna y un tratamiento contra el nuevo tipo de coronavirus, un proceso que ya le ha permitido cosechar jugosos beneficios en bolsa a algunas empresas farmacéuticas.

Mientras el mundo entero observa esta carrera esperando a ver quiénes son los primeros en llegar a la meta, el fármaco que ha ganado más crédito últimamente es el favipiravir, un antigripal de fabricación japonesa. Luego de protagonizar un ensayo clínico en 80 pacientes de Shenzhen, China, ha resultado ser “muy efectivo” contra el Covid-19, acortando la duración de la patología respiratoria de 11 días a cuatro para casos leves y moderados.

El favipiravir, cuya patente es de Fujifilm, está comercializado en Japón desde 2014 y no registró efectos secundarios en los pacientes de coronavirus. Sin embargo, utilizado como antigripal en ocasiones anteriores sí que ha mostrado poder afectar a mujeres embarazadas, produciendo muertes fetales o malformaciones. Por este tipo de razones, Corea del Sur declinó realizar importaciones de Avigan, el nombre comercial del producto. Beijing ya está recomendando el medicamento a los proveedores de atención médica.

China ha concluido la investigación clínica del medicamento que ha mostrado su eficacia contra el coronavirus como ha confirmado el gobierno del país. Luego del anuncio, las acciones de Fujifilm se han disparado un 15,43% en la Bolsa de Tokio. La farmacéutica china Zhejiang Hisun se ha mostrado interesada en comenzar la producción del fármaco en versión genérica. Se trata del sexto medicamento en fase de prueba junto a la hidroxicloroquina, la cloroquina, los darunavir/cobicistat, el tocilizumab y el Remdesivir.

Las acciones de Nichi-Iko Pharmaceutical también subieron un 15% el miércoles después de que la Universidad de Tokio anunciara que el medicamento Nafamostat de la compañía bloquea el ingreso del coronavirus a las células humanas, inhibiendo efectivamente las infecciones.

Otro ensayo clínico en Wuhan reveló que los pacientes tratados con favipiravir se recuperaron de la fiebre en 2.5 días en promedio, en comparación con 4.2 días para otros pacientes. Los síntomas de tos también mejoraron en 4,6 días, aproximadamente 1,4 días antes que los que no tomaron el medicamento. Solo el 8,2% de los pacientes que tomaban favipiravir necesitaban ayuda respiratoria, mientras que el 17,1% de los pacientes en el grupo de control recibieron dispositivos.

La vacuna contra el Covid-19, lista para su ensayo clínico en tiempo récord

La pandemia de coronavirus supone un desafío de tal magnitud que sus consecuencias globales no tienen precedentes en la historia reciente. Los sistemas sanitarios de todo el mundo se han puesto manos a la obra para tratar de buscar un tratamiento eficaz y seguro para la infección de Covid-19, así como vacunas que eviten futuras epidemias.

En abril iniciarán los primeros ensayos clínicos en humanos para una vacuna, algo que se esperaba sucediera en 10 o 12 meses. Sin embargo, este tiempo récord ha sido posible gracias a que en enero, científicos de China publicaron la secuencia genética del virus.

Los profesionales sanitarios carecen en estos momentos de medicamentos específicos para tratar el coronavirus, así como de alguna cura para la enfermedad. Es por ello que han tenido que recurrir a fármacos ya existentes para otra clase de infecciones víricas cuya eficacia no está del todo probada para contagiados de Covid-19. La mayoría de los centros de investigación siguen en una fase de experimentación, tratando de entender la naturaleza del virus, conociendo su funcionamiento, su capacidad de mutar en el tiempo o sus puntos débiles a los que tienen que atacar los fármacos.

Mientras continuamos a la espera de que se desarrollen medicamentos específicos contra este patógeno, la Organización Mundial de la Salud informó que se están desarrollando más de 20 vacunas en todo el mundo, y que al menos 35 compañías, enfocan sus esfuerzos en la búsqueda de una vacuna o en el tratamiento con otras terapias, que están en el mercado o en desarrollo.

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